2015年12月7日 更新

未来の野菜は宇宙から?国際宇宙ステーションで話題になった宇宙野菜とは

ついに時代は宇宙で野菜を栽培するところまでやってきました。油井さんら3名の宇宙飛行士が、国際宇宙ステーションで育てられた「宇宙レタス」を初めて試食したとのことで、今宇宙野菜が注目を集めています。

宇宙で育てられた「宇宙レタス」そのお味は?

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今回油井さんら3名の宇宙飛行士が試食したのは、国際宇宙ステーションで栽培されたレタスです。みなさまご存知の通り宇宙は無重力ですから、その栽培は一筋縄ではいきません。水ひとつやるにも、そのままでは塊となってフヨフヨ漂ってしまいますから、水が飛び散らないための特別な設備が必要です。さらに、国際宇宙ステーションでは太陽光の代わりにLEDを当ててレタスを光合成させたのだそうです。
そうしていくつもの苦労を乗り越えて栽培された宇宙レタス。そのお味はいかがだったのでしょうか?油井さんたちによると、宇宙でとれたレタスも地球上のものと変わらず「新鮮でおいしい」とのことで、評判は上々。今回収穫できたレタスのうち、半分は冷凍して地上に持ち帰り、安全性に問題がないかどうかなどの研究がさらに進められています。

宇宙野菜、気になる放射線は大丈夫?

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味は文句なしという宇宙レタスですが、宇宙といえば気になるのが放射線です。宇宙は、地球上に比べて放射線量が多いことで知られています。どれくらい多いかというと、地球上で浴びる半年分の放射線量に、宇宙ではたった1日で達してしまうのだそうです。宇宙で栽培するということは、その野菜が地球上よりも格段に多い放射線にさらされてしまうということでもあり、一部では健康への被害を心配する声が上がっています。
しかし、宇宙野菜の安全面の研究は今後も慎重に進められます。今回宇宙から実際にレタスが持ち帰られたのも重要な研究材料のひとつです。さらに、何より宇宙で野菜を栽培することには、見逃せないメリットがたくさんあります。

宇宙への送料は1日分の食料だけで330万円!?

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中でも一番のメリットは、宇宙で食料を自給自足することができれば、国際宇宙ステーションへ食料を送るための莫大な送料が必要なくなるということです。あまり知られていませんが、実は宇宙へ食料を送るには信じられないほどのお金がかかります。現在のところ450gの食料を送るのに1万ドル、日本円にしてなんと約124万円もの送料が発生しており、スペースカレー1食分(カレー200g+白米200g)を送るだけでも約110万円。1日3食とすると、宇宙飛行士1名につき1日約330万円もの送料が必要という計算になります。

今後、NASAは火星への有人飛行を視野に入れています。火星へたどり着くまでにはおよそ8ヶ月かかると言われていますから、その間の食料をどうするかは重要な問題です。今回話題になったのは野菜でしたが、JAXAによれば宇宙での魚の養殖もすでに研究は開始されており、宇宙でいかに食料を自給自足するかが今後の課題であることが分かります。

宇宙野菜は火星への第一歩

今回油井さんたちが試食した宇宙レタスは、宇宙開発の低コスト化を実践していく上でとても心強い存在です。これまでの宇宙食に生野菜はありませんでしたから、宇宙での食事をより豊かなものにしてくれるという意味でも、宇宙野菜には大きな期待が寄せられています。


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ビデリシャス編集部 ビデリシャス編集部