2015年4月14日 更新

みんなが大好きなチョコレートの魅惑の世界

チョコレートは紀元前2000年ころから愛されてき歴史のある食べ物。甘いだけじゃなく、集中力を高めたり、コレステロール値を下げたり、リラックス効果も!チョコレートの世界を少しのぞいてみませんか。

紀元前2000年頃から栽培!チョコレートの歴史

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「そんな甘いもの、女子の食べ物でしょ」なんて思っている人も多いかもしれませんが、チョコレートが愛されてきた歴史はとても古いのです。

紀元前2000年頃からアメリカやメキシコではカカオが栽培されており、このカカオをすり潰し、コーンミールや唐辛子を加えて 水や湯で溶かしたものがチョコレートの起源とされています。この時代のチョコレートは嗜好品としてや、薬の代わりに飲まれていたようです。

その後、クリストファー・コロンブスによってヨーロッパにカカオの実が持ち込まれ、その香りや味が貴族の間で評判を呼び、のちに庶民にも親しまれるようになりました。
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この頃から、カカオ特有の苦みを打ち消すために砂糖や牛乳を使用し、アメリカやメキシコでスパイスの唐辛子を加えていたのを真似て、メキシコ由来のバニラを入れるようになりました。

はじめはフランスやスペインでのみ楽しまれていたチョコレートですが、上流階級の交流をきっかけにヨーロッパ各地に広まり、17世紀にはチョコレート専門の職人「ショコラティエ」が誕生したのです。

日本にチョコレートが伝わったのは18世紀頃で、オランダ人によって持ち込まれたものが最初とされています。
1873年、岩倉使節団がフランス訪問時にチョコレート工場を視察した際、こんな文献を残しています。
「銀紙に包み 表に石版の彩画などを張りて それを為す。極上品の菓子なり。此の菓子は 人の血液に滋養を与え 精神を補う効あり」
こんなに古い時代からすでに、チョコレートには精神を落ち着かせ、栄養を与える食べ物として認識されていたようです。

チョコレートは太りにくい食べ物?!

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実際には現代のチョコレートにはどのような効果があるのでしょうか。

まず、原材料であるカカオ豆には、カルシウム、マグネシウム、鉄分、亜鉛などの豊富なミネラル成分がバランスよく含まれています。

チョコレートは甘く、ダイエットしている人には敬遠されがちなイメージですが、それは砂糖によってつけられた甘味であって、チョコレートには脂肪分解の働きがあるため、本来ならば太りにくい食べ物です。

また、抗酸化作用もあり、コレステロール値を下げたり、ガンの発生を抑制する効果もあるんだとか。

あのチョコレート特有の甘い香りにも集中力を高めたり、気持ちを穏やかにさせる効果があることもわかっています。

意外にも、女子の食べ物と思われがちなチョコレートには、男女問わず上流社会でも愛されてきた歴史と優れた効能があるのです。

仕事の合間に、チョコレートで一息……なんていうのも理にかなっているのかもしれません。

5000軒以上!本場ベルギーのショコラティエ

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その名がブランド化されているベルギーチョコも、さまざまな歴史を経て現在の形があるのです。ベルギーには日本の四国程の国土の中に、5000軒以上ものチョコレート専門店があり、日本でもなじみのある「ゴディバ 」「ピエール・マルコリーニ」なども立ち並びます。

王室御用達のチョコレートブランドは現在6つあり、まだ日本には進出していないブランドもありますので、いつかベルギーで歴史の詰まったチョコレートを食べてみたいものですね。





thumbnail by Lara604 on Flickr.com
http://goo.gl/MdYGnI
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ビデリシャス編集部 ビデリシャス編集部