2015年9月1日 更新

知ってた? ラマダン月だからこそ楽しめる食事「イフタール」

ラマダンという言葉は何となく知っているけど、実際にイスラム教徒の人々がどんな風にその時期を過ごしているのかは実はよく知らない・・・そんな方が多いのではないでしょうか。ラマダン=断食のイメージがありますが、実はラマダンだからこそ楽しめる食事があるのです。

そもそもラマダンとは?断食って、何も食べないの?

Sultanahmet Mosque | Flickr - Photo Sharing! (11106)

ラマダンの時期になると、イスラム教徒は日の出から日没まで断食を行います。
我々は西暦を暦として使っていますが、イスラム教ではヒジュラ暦という暦を採用しています。このヒジュラ暦の9月のことを「ラマダン」と呼び、ラマダン月になると日の出から日没までの間、イスラム教の義務として飲食を断つのです。ラマダン=断食ととられがちですが、実際はラマダン=イスラム教の9月にあたるのですね。

そしてこのラマダンは新月を目視で確認できたタイミングからスタートするため、なんとその前日まではっきりとした日程がわからないのだそうです。この期間、イスラム教徒の人々は一切飲まず食わずで過ごすのだと思っている人も多いようですが、もちろんそんなことはありません。日没を迎えれば、翌日の日の出までの時間はきちんと食事をとることができるのです。
Eftar Guests | Flickr - Photo Sharing! (11107)

日没後は、食事を楽しむことができます。レストランやホテルでも、専用の食事がふるまわれます。

水分がとれない! 厳しい真夏のラマダン

太陰暦であるヒジュラ暦には、うるう年のような調整機能がありません。そのため毎年11日ほど早まり、約33年かけて季節が一巡するのだそうです。つまり、ラマダンは年によって真夏であったり真冬であったりするのですね。

敬虔な信者はラマダン中にはつばも飲み込まないと言われているので、ただでさえ暑く日照時間の長い中近東の砂漠地帯などでは、夏のラマダンは非常に厳しいものになるのだそうです。ただし、重労働者や妊産婦、病人など事情のある場合は日中の断食を免除されているなど、断食とはいってもある程度の柔軟性をもっているようですね。

ラマダン中の食事「イフタール」の中味をチェック!

イフタールの食事

イフタールの食事

ナッツやデーツは、イフタール中も必ず食べられる食材です。
IMG_1955 | Flickr - Photo Sharing! (11109)

ホテルなどのビュッフェスタイルで楽しむイフタールでは、ビリヤニなども食べられます。美味しそうですね!
イフタールとは「断食を破る」の意味で、断食の一日が終わった後に初めて口にする食事のこと。英語の "breakfast" も言葉の意味は「断食を破る」ですから、語源は同じですね。

断食の時間帯が終了すると、モスクや特設の会場で無料の食事がふるまわれます。これはイスラム教の「喜捨」の精神に基づくもので、裕福な人はイフタールの食事を毎日のように提供していたりするのだそうです。

食事の内容をみると、例えば中近東地域ならばデーツやナッツなどの木の実類、鶏肉と小麦を煮込んだハリースや米料理のビリヤニなど、アラビア料理が並びます。アルコールや豚肉は口にしません。

また、信者でない人々や旅行者も、ホテルやレストランの「イフタールメニュー」を楽しむことができます。多くはビュッフェスタイルで、通常のアラビア料理はもちろん、それ以外の通常メニュー(ピザやパスタなど)も並んでいます。
ラマダンは、身近にイスラム教徒の方がいないとなかなか接する機会のないものですが、喜捨の精神は宗教を問わず美しいものです。ラマダン期にイスラム教地域を旅することがあれば、ぜひともイフタールを楽しみましょう。ただし、宗教儀式であることはくれぐれも忘れずに。
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marisol marisol