2015年6月16日 更新

紅茶シリーズvol.4「スリランカを代表する世界三大銘茶のひとつ、個性的なウバティー」

紅茶シリーズでは、様々な種類の茶葉についてご紹介していきます。製法は?ルーツは?楽しみ方は?今回は、スリランカを代表する世界三大銘茶のひとつ、ウバティー、あなたは好き?嫌い?

私たちが普段何気なく飲んでいる紅茶ですが、茶葉によって様々な味と香りが楽しめます!ベーシックなダージリン、柑橘系フレーバーが魅力のアールグレイ、ミルクティに最適のアッサムをご紹介してきましたが、今日はスリランカを代表する紅茶「ウバ」ティーに注目したいと思います。

ウバの味と特徴は?メンソール系の香りに好みが分かれる味

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個性的な物ほど、強烈に支持するファンと、それだけは嫌い、両極に分かれる場合が多いですが、ウバティーもそのひとつかもしれません。クオリティーシーズンの特に7月から9月にかけて収穫されるウバにはバラのような花の香りにメンソール系の刺激のある香りが加わる「ウバフレーバー」があります。タンニンが多めの茶葉でありながら渋みよりもコクを感じさせる味わいで、ミルクティーにも向いています。

ただし、この独特の香りは好みが分かれるので、ぜひご自分で飲んで試してみてください。あんまり好きじゃなかったとし「香り」がしてきませんか?

ウバティーの色味は赤みの強いオレンジ色です。また、ウバの最高級品はカップに注いだとき水面のふちに金色の輪(ゴールデンリング)ができると言われています。この繊細な濃淡の美しさを見るのもウバティーの楽しみ方のひとつと言えるでしょう。

ウバはどこから来たの?セイロンと呼ばれた国スリランカより

Yosomono (2993)

世界三大銘茶のダージリンはインドでしたが、ウバはインドから南に位置する島、スリランカで生産されているお茶です。スリランカの中央山脈の東側、標高1200m以上の高原、ウバ地方で作られています。この標高の高い場所で栽培されたものは「ハイグロウン」と呼ばれており、ここでとれるお茶は最高級品として知られています。
イギリスの植民地時代、スリランカはセイロン島と呼ばれており、今でもスリランカの紅茶はセイロン紅茶と呼ばれています。もともとセイロン島ではコーヒー栽培が盛んだったのですが、1870年代の終わりに害虫の大量発生により壊滅的な被害を受けてしまいました。その後1890年頃に、イギリスのリプトン紅茶の創始者であるトーマス・リプトンが、インドで順調だった紅茶栽培をスリランカにも持ち込み、閉鎖されたコーヒー農園を次々と紅茶農園に変えて大成功をおさめました。

ウバは生産量は少ないですが、渋みとコクが評価されて世界三大銘茶にまで上りつめました。植民地時代に、コーヒー農園から紅茶農園に開拓していくダイナミックな様子に思いをはせると、ウバティーの好みは別として、歴史を感じられるお茶ではないでしょうか。

個性的なフラワリーとメンソールの香りのウバティー、お気に入りの紅茶になるか、それともちょっと苦手・・・になるかは飲んでからのお楽しみ。
ミルクと一緒にぜひお試しあれ!

〜ちょっと一息、紅茶の豆知識〜

ヨーロッパで最初に紅茶を楽しんでいた国は、イギリス!かと思いきや実はオランダです。

オランダの東インド会社は、1610年に初めてお茶やお茶道具を輸入しました。オランダの貴族や上流階級の人々の間でブームとなりました。東インド会社は中国やインドネシアとの貿易を独占的に行っていたため、イギリスやドイツ、フランスなどにお茶の風習が伝えられるのはそれから20年も経ってからのことなのです。紅茶=イギリス!と思っている方も多いと思うので、ちょっと意外なお話ですね。


written by Hana Kudo

thumbnail by Yosomono on flickr.
https://goo.gl/aIkaEk
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ビデリシャス編集部 ビデリシャス編集部