2015年5月14日 更新

紅茶シリーズvol.1「茶葉の最高峰、ダージリンとは?」

紅茶シリーズでは、様々な種類の茶葉についてご紹介していきます。製法は?ルーツは?楽しみ方は?今回は、茶葉の最高峰といわれるダージリンについてご紹介します。

私たちが普段何気なく飲んでいる紅茶ですが、茶葉によって様々な味と香りを楽むことができます。シアトルのスターバックスでは「タゾ」ブランドのもと、紅茶だけを扱う店舗が立ち上がり、紅茶ブームにひそかに火がついているのかもしれません。

この「タゾ」、日本への出店も検討中とのことですので、コーヒー文化に続いて紅茶ブームが到来し、紅茶の茶葉の違いを楽しむ人たちが増えるかもしれません。違いのわかる大人を目指して(笑)今回は茶葉の中でも最高峰と言われる「ダージリン」ティをご紹介します。

ダージリンティの味と特徴は?

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ダージリンティはキームン、ウバと並び、世界三大紅茶のひとつとして知られています。その理由は他の茶葉に比べて味や香りが郡を抜いてすぐれていることにあり、茶葉から抽出されるオレンジ色と、上品な香り、独特の渋みが特徴です。ダージリンの素晴らしい味と香りを楽しむにはストレートティがおすすめです。

ダージリンはどこから来たの?

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ダージリンが栽培されているのはインド西ベンガル州の最北端、ヒマラヤ山脈地帯です。平均標高が2000メートルを超える高地にあり、昼間の直射日光と夜間の低温による寒暖差により発生する霧と空気が、ダージリンの素晴らしい香りと美味しさを作っています。ダージリンには約85の農園があり、茶葉はオーソドックス製法※により、丁寧に仕上げられています。農園などによって味の違いはあるものの、味と香りが大きく異なるのには大きく収穫時期が関わってきます。

同じダージリンでも収穫時期で味に違いが!

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やっと芽吹いた新芽を3月から4月にかけて丁寧に手で摘み取ったものがファーストフラッシュ(一番摘み)です。生産量も少なく、価格も高くなります。春摘みの茶葉は若々しくさわやか、かすかな甘みが広がり、新芽から生まれた紅茶ならではのフレッシュな味わいで、人気の高い茶葉です。

続いて5月〜6月頃に収穫されるのがセカンドフラッシュ。こちらはしっかりとした渋みとコクのある味わいです。特に良質なものはマスカットフレーバーと評され、「紅茶のシャンパン」とも呼ばれるほど味も香りふくよかです。

その後9月~10月に収穫されるのがオータムフラッシュ。比較的安価で手に入れられ、濃厚で丸みを帯びた味になります。

お店で茶葉を購入する際、収穫時期の違いにも注目してみるとダージリンティの楽しみ方も増えますね。

~ちょっと一息、紅茶の豆知識~

紅茶の味の違いなんて意識した事なかったけど…というあなたに、味を覚える方法をご紹介します。

ひとつ目は同時に2種類の紅茶を入れて飲み比べる方法、ふたつ目は同じ茶葉で淹れ方を変えて飲み比べてみる方法です。それぞれの紅茶を味わうことで、自分好みがどちらかがはっきりするでしょう。また、蒸らし時間を長くするほどタンニンが抽出され渋みとコクが出てきますので、同じ茶葉でも好みの味を探すことができます。

※オーソドックス製法とは、人手による伝統的な製法を、機械で忠実に再現した方法です。茶摘みは生の葉の若くて柔らかい部分である一芯二葉が人の手で摘まれ、新鮮さを保ちながら工場で、萎凋(しおれさせて葉をやわらかかくする)し、揉捻(葉を圧力をかけてもんで茶の形状を調え発酵を促進)します。その後揉捻後の茶葉は塊になっているのをほぐし、酸化発酵が均一にできるようにします。その後乾燥させることで、酸化発酵が止まり、茶葉も乾いた茶色になって、選別されて出荷されていきます。

written by Hana Kudo

thumbnail by sharonang on pixabay
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ビデリシャス編集部 ビデリシャス編集部