2015年6月12日 更新

初心者の為のウイスキーvol.1

最近、若い女性からも注目を集めるウイスキー。でも、そもそもウイスキーの原料って?バーボン、スコッチって何?このシリーズでは、そんな方でも楽しめるようウイスキーの生産地や種類、飲み方などをご紹介していきます。今回はまず、生産地による特徴から!

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昔はウイスキーと聞くと「おじさんの飲むお酒」というイメージが強かったものですが、近年のハイボール人気の影響もあり女性、とりわけ若い女性の人気も高まりつつあります。私の周りにもウイスキーが好きな女性が沢山います。

ですが、飲み方としてはハイボールがメインで、ストレートやロックといった飲み方をする方はごく僅かです。

ウイスキーは、ワインと同じぐらいに種類が豊富で奥の深いお酒です。かく言う私も、知人のバーテンダーから薦めてもらうまではハイボールしか飲んでいませんでしたが、ウイスキーの種類や楽しみ方を知っていくうちにその魅力に取り憑かれてしまいました。

興味はあるけど、そもそもウイスキーの原料って?スコッチ?バーボン?そんな方々が、少しでもウイスキーに興味を持ちBarで楽しんでいただけたらと思い紹介いたします。

ウイスキーは穀類を原料とした蒸留酒

まずは原料。ウイスキーは大麦麦芽、トウモロコシ、ライ麦、小麦などの穀類を原料とした蒸留酒です。アルコール度数が高くて有名なウォッカやジンも同じ蒸留酒の仲間です。

誰でも一度は耳にしたことのある“スコッチ”“バーボン”もウイスキーですが、その違いは生産国です。スコッチは、スコットランドで作られたウイスキーで、バーボンはアメリカで作られたウイスキーです。

主な生産地

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生産地は大きく世界の5つの地域にわかれます。

【スコッチウイスキー(スコットランド)】
【アイリッシュウイスキー(アイルランド)】
【アメリカンウイスキー(アメリカ)】
【カナディアンウイスキー(カナダ)】
【ジャパニーズウイスキー(日本)】

それぞれに特徴があり、好みも大きくわかれます。楽しみ方の一つとしてこの5つを飲み比べて好みの味を探してみるのもいいかもしれません。

ちなみに、ラベルに記載されているウイスキーの綴りですが、基本的にスコッチウイスキー、カナディアンウイスキー、ジャパニーズウイスキーは“Whisky”。アイリッシュウイスキー、アメリカンウイスキーは“Whiskey”と、異なります。(一部例外もあります。)

楽しんでいただく第一歩として、まずは簡単に5つ地域のウイスキーの特徴をご説明します。

【スコッチウイスキー】生産国:スコットランド

ウイスキーの本場スコットランドで生産されたもので、スモーキーで香りが豊かなのが特徴です。種類も豊富でこだわりのあるウイスキー好きにはたまりません。

【アイリッシュウイスキー】生産国:アイルランド

ウイスキー発祥の地。蒸留回数が他のウイスキーより多くすっきりとした香り高い味わいです。

【アメリカンウイスキー】生産国:アメリカ

トウモロコシを原料とする香ばしい香りが特徴。(バーボンウイスキー)くせが強いので好みは別れますが、一度ハマると病み付きになる人も多いウイスキーです。ハリウッド映画なんかで渋いおじさま方がよく飲んでいますね。

【カナディアンウイスキー】生産国:カナダ

くせが少なくとても飲みやすいウイスキー。ウイスキー初心者にはおすすめです。軽めの口当たりとくせの少ないという特色を活かし、カクテルに使われることも多いので実は知らずに飲んだ経験がある人も多いかもしれません。
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ビデリシャス編集部 ビデリシャス編集部