2018年6月28日 更新

本音(ガチ)トーク「寿司×SUSHI」

世界を股にかける寿司職人こと寿司サムライ・小川洋利と、寿司漫画の金字塔『将太の寿司』作者・寺沢大介氏による本音(ガチ)トーク!

小川さんはこうした現状を目の当たりにし、寿司が適切な形で提供されるよう“世界の寿司職人を育成したい”と志すようになった。これまでに、40か国以上の国を訪れ、各国の寿司職人に対して今まで培ってきた技術と知識を伝えている。
日本と海外の大きな違いの一つは「教育」に対する考え方にある。

日本では、特に職人は技術を「見て覚える」文化なのに対し、海外では「論理的に教わり学ぶ」という考え方が強い傾向にある。こうした文化の違いで日本と海外の寿司職人に壁が生まれ適切な寿司の提供の妨げとなってしまっていたのである。

しかし、外国の寿司職人が知りたい日本の寿司職人の技に対する「なぜそうするのか?」をこういった文化を踏まえて論理的に外国語で教えるのは非常に難しいのである。文化とは独特な思考で、生のものを食べる直前に醤油などで味付けして食べるという文化自体が海外の人からしたら驚きなのである。

そうした日本人の伝統的な食文化は「わび・さび」「ハレとケ」などの文化と同じように、奥ゆかしく美しいからこそ、その継承は容易ではないのである。
そんな現状がありながらも覚悟を持って一石を投じたのが寿司サムライである小川さんなのである。

海外で流行!チョコレート寿司

チョコレート寿司

チョコレート寿司

世界を回る小川さんは日本の「寿司」を広めつつも、海外の「SUSHI」についても学ぶことが多いという。面白いのは、外国人の「SUSHI」の受け取り方の多様性である。
「SUSHI」という言葉の適応性は高く、その国で独自の食文化が形成されているのである。
驚いたのはフルーツやチョコレートを使った寿司。今、ブラジル、アフリカ、ベルギーなどで流行しているそうだ。果物の消費量が多い地域では、こうした甘めの料理が受け入れられやすいのである。海外版おはぎのようなものだろう。

その他、クリームチーズやバナナなどをトッピングしクレープ感覚で「SUSHI」が楽しまれている。「小さい長方形のものの上に細長いものが載っていれば「SUSHI」として受け入れられるんです」と『将太の寿司』著の寺沢氏は笑顔で語っていた。
私たちが思っているより世界に羽ばたいた「寿司」は「SUSHI」として進化を遂げている。
しかし、日本の「寿司」もまた変化をしているのに、皆さんは気づいていただろうか?

日本人は「日本の寿司」を食べなくなった?

寿司

寿司

海外では、「寿司」が「SUSHI」として様々な味や形で受け入れられている。また、日本産の魚は1貫でどれだけの値段がしようとも、需要がある。つまり、それでも海外の人は日本のものを食べようとするのである。そこに日本産というブランド力の高さを感じる。
一方、日本ではどうだろうか。面白いことに、日本でもまた「寿司」の消費のされ方に変化が起きている。
「外国人は日本産の寿司を。日本人は外国産の寿司を食べるようになってきたんです。」

小川さんはそう語った。
つまり、日本人は品質やブランドより、安く美味しい海外産の魚を使用した寿司を食べるようになってきたのである。日本の素晴らしい食材を日本人が食べなくなってきた。その背景には、安くて日本人好みの味を提供する寿司チェーン店の影響など様々な要因が絡み合っている。ネタが乗っていないライスボールでさえ4ドルで提供される海外の「SUSHI」とは対極的である。
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「海外の人の方が、日本人より日本をよく知っている」

小川さんはそうも語っていた。おそらく日本の文化や生産物に対する関心の大きさのことでもあるだろう。
しかし、日本人の寿司の品質に対する関心のなさが日本の寿司文化を危うくすることにも繋がる。安価な外国産の寿司を食べることが消費者に浸透することで日本人の寿司に対する潜在的なブランド力が落ちるのだ。
先ほど、寿司の多様化について触れたが、そうした海外で売れるものを「本物の寿司」とするのかという疑問とともに、日本でもまた、日本で売れる安価なものを「日本の寿司」としていいのかという疑問点も生まれる。
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ビデリシャス編集部 ビデリシャス編集部