2016年5月25日 更新

アンチエイジングにも期待大!? 桜に秘められた、驚きの健康効果とは。

春が似合う女性は、どこか可憐で美しい。 そのきっかけを作っているのは、他でもない、桜かもしれません。実は、桜の花びらや葉っぱには、驚きの健康効果を期待できるのです。満開の時期を過ぎ、花は散りゆくばかりですが、"団子"の時期はまだまだこれから。私たちのライフスタイルに取り入れることで、どのようなメリットがあるのか、その魅力を紐解いてみましょう!

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桜の"香り"は、女性の魅力を引き立てる。

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みんなが大好きな桜の香り。
甘く、柔らかく、穏やかな風が吹く春を思わせる。ふあっと漂うだけで幸せになる香り、多くの女性が好むのも当然のこと。香料が含まれた化粧品やスイーツを日頃から嗜んでいる人もいると思います。では、あの桜が持つ独特の香りの正体、あなたはご存知でしょうか?

そもそも、桜には香りがほとんどありません。
私たちが「桜だなぁ」「春っぽいなぁ」と感じるのは、"クマリン"という成分が原因です。桜の花びらや葉っぱを"塩漬け"にすることで生成。桜が持つ糖分が塩と反応して分離し、クマリンの持つ甘い香りが放たれるわけです。
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さて、このクマリンはなかなか優秀な成分。
ポリフェノールの一種で、芳香成分には"鎮静作用"、"リラックス効果"、"睡眠促進"といった、アロマのような効果があります。桜の香料やシロップが使われたスイーツを食べたとき、どこかホッとすることはありませんか? それは、クマリンが持つリラックス効果の働きが大きいのかもしれません。また、桜の淡いピンク色も相まって、美容健康に関係する"女性ホルモン"が分泌されやすい状態に。桜のアロマ、化粧品、スイーツなどを日常使いすれば、春の華やかさに負けない美しさを得られるかもしれませんね。

クマリンから得られる健康効果とは?

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クマリンの魅力は、健康促進効果にあり!
例えば、"抗菌作用"、"血圧低下作用"、"二日酔い防止"、"むくみ改善"、"アンチエイジング"、"ガン抑制作用"など......様々な効果が期待できます。花見、BBQ、新入社員歓迎......と飲み会が多くなる4月は、体調が崩れやすい時期。桜を使った料理や食品を適度に食べることは、健康維持につながるかもしれません。また、むくみの解消や若返り効果があると聞いたら、女性は見逃すわけにはいきませんよね。桜餅を包んでいる、桜の葉っぱの塩漬けにも、クマリンはたくさん含まれています。健康面を考えるなら、是非、剥がさずに食べてくださいね。
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また、"咳・痰止め効果"にも期待大!
風邪の初期症状を抑えられるかもしれません。何よりも、前述したリラックス効果によって、心身ともにゆっくりと体を休められるでしょう。オススメは、桜のアロマオイルを使うこと。熱湯に桜の香りを含んだオイルを数滴注ぎ、スチーム加湿すればOKです。同時に、"桜茶"、"桜の葉おにぎり"、"桜の炊き込みご飯"など、日々の食事にも桜を取り入れれば、風邪ひき知らずの健康体になれるかもしれませんよ。

番外編:桜餅の種類について。

桜餅が食べたい!
......と思って和菓子屋やスーパーを訪れると、どうやら2種類あることに気がつきます。「桜色に染められた餅生地が餡子を包んでいるタイプ」と「桜色に染められた生地の中に餡子が入っているタイプ」。これらには、どのような違いがあるのでしょうか。
長命寺桜餅
桜色に染められた薄い餅生地が特徴の桜餅。
江戸の"長命寺"が発祥で、主に関東地方で売られている形です。
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