2015年9月3日 更新

あのミドリムシが次世代スーパーフードと呼ばれる理由

最近、食品としてよく名前をきくミドリムシ。でもミドリムシって、子どものころ理科で習ったあのミドリムシ? だとしたら、口に入れるのはなんだか抵抗があるような・・・。調べれば調べるほど奥の深いスーパーフード・ミドリムシについて、情報を集めてみました。

ミドリムシって・・・植物なの? 動物なの?

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ミドリ "ムシ" とはいっても、虫ではなく藻の一種で、大きさは0.05〜0.1ミリの微生物です。植物のように光合成を行って栄養を作る一方で、自ら動いて水の中を泳ぐこともでき、植物と動物の両方の特徴を持つ、非常に珍しい生物であるといえます。

また非常に多くの栄養素を含んでおり、植物が持つビタミン、魚が持つ不飽和脂肪酸、海藻類が持つミネラルなど、栄養面においても植物と動物の両方の性質を兼ね備えているというあたりが、スーパーフードと呼ばれる理由の一つでもあるのでしょう。

ミドリムシに含まれる栄養素はなんと59種類もあるそうで、理論上はミドリムシとご飯だけ食べていれば生きていける計算になるほど栄養豊富なのだとか。さらには、ミドリムシが持っている食物繊維の一種が、油やコレステロールを吸着して排出してくれるというなんとも嬉しい効果もあることがわかっています。
59種類の栄養素

59種類の栄養素

ミドリムシを食べていれば、サプリメントは要らなくなるかも?
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ミドリムシってどんな味?おいしいの?

ミドリムシは藻の一種なので、食べた感じも海藻に似ているそうです。ミドリムシを使った食品を開発する株式会社ユーグレナの開発者によれば、「生のミドリムシよりも一度乾燥させたものの方が旨味が凝縮されている」のだとか。

私たち日本人は、もともと海苔やワカメ、昆布などの味に親しんでいますから、さほど抵抗はなさそうですね。株式会社ユーグレナでは、代表取締役社長の出雲氏が学生時代にインターンで訪れたバングラデシュで、成長するのに十分な栄養が足りていない子どもたちに対してミドリムシ入りのクッキーを配給し、栄養問題の解決に取り組んでいるそうです。
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20年間実現しなかったミドリムシの大量培養

ミドリムシの培養は、1980年頃から既に各大学で研究されていました。光合成をするので簡単に育てることができそうなイメージがありますが、これがなかなか成功しなかったのだそうです。なぜなら栄養豊富なミドリムシは菌類やバクテリアにとっても最高の食べ物であり、培養してもどんどん食べられてしまうので、その問題が解決できないまま長い時間が経ってしまったのです。

ユーグレナ社は当初、菌類やバクテリアからミドリムシを守るための防御壁のようなシステムを作り、食べられないようにする方法を取り入れていたのですが、コストがかかる上に天敵をすべて防ぐことはできず、なかなかうまくいきませんでした。

その後「他の生物を防ぐ」のではなく、「他の生物そのものが生きられない環境をつくり出す」ことに成功し、ようやく天敵からミドリムシを守ることができるようになったのです。
栄養満点の完全食品ともいえるミドリムシは、日本の将来の食糧問題だけでなく、発展途上国で問題となっている栄養不足をも解決するスーパーフードとして注目されています。あんなに小さな生物が地球規模の大きな問題を解決するかもしれないと考えると、なんだか不思議な気分になります。ミドリムシ食品、ちょっと試してみたくなりますね。
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marisol marisol