2016年1月14日 更新

シャリ作りはロボットにおまかせ!手軽に寿司パーティーを楽しもう

子どもも大人もみんな大好きな、にぎり寿司。ちらし寿司や手巻き寿司と違い「職人技」のイメージがあるにぎり寿司ですが、近年では、にぎり寿司専用ロボットがぐんぐんレベルアップしています。今回は日進月歩なお寿司ロボットについてご紹介します。

発展のきっかけは、寿司の海外進出と大衆化

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1960年代から1980年代にかけて、日本の「sushi」は徐々に海外で人気を集めるようになりました。また国内でも「回転寿司」や「持ち帰り寿司」の誕生により、寿司が一般的に身近な存在になります。そのため、海外で十分な技術をもつ寿司職人を集められない、コストを抑えて大量生産するには人件費をかけられない、といった問題が発生しました。こういった問題を解決するために考え出されたのが自動でシャリを作る寿司ロボットです。何種類も技法があるほど、高い技術が必要とされるシャリ作り。ロボットの開発には5年もかかったといいます。しかしこのロボットの誕生で、品質や人件費の問題が解決に向かい、寿司は広く社会に広がっていきました。

素人でもお店のシャリ。寿司ロボットのこだわり

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長い時間をかけて開発され、以来ずっと進化してきた寿司ロボット。作り方はおにぎりと同じ「ご飯をにぎるだけ」なのに、シャリ作りには高度な技術が必要とされます。寿司職人のにぎったシャリは、手で持った時には崩れないのに、口に入れるとほろっと崩れる・・・。寿司ロボットの欠点としてよく言われていたことが、この崩れる感じがないというものでした。機械では手と違い、ごはんをおにぎりのように圧縮して固めているため、シャリが固くなりすぎる、という意見があったのです。しかし近年の寿司ロボットは、こうした微妙な口当たりもカバーできるほど進歩しました。作る過程で空気を混ぜることにより、寿司職人がにぎったシャリのような、口の中で崩れる緩さを持たせることが可能になりました。
さらに、シャリ作りのスピードも大きくアップ。ロボットによっては1分間に70貫以上も作ることができます。
おいしさと便利さ。両方をあきらめずに追及し、研究が続けられたことで、多くの人がおいしいお寿司を手軽に食べられるようになったのです。

大きさ・見た目・使いやすさ。追及するのはおいしさだけじゃない

寿司職人も顔負け! 美味くて速いモバイル寿司ロボット「天-TEN」 : ギズモード・ジャパン (14981)

寿司ロボットの進歩はシャリのおいしさにとどまりません。操作性やお手入れなど利便性も向上させ、より簡単においしいお寿司が作れるよう日々研究されています。また、飲食店のための業務用ロボットのほか、最近では家庭用を意識したロボットの開発も進んでいます。
家庭用ロボットでは、従来のロボットと同じ「シャリの安定した品質」「手軽さ」といった性能の面はもちろん、サイズや見た目も重要になります。設計をコンパクトに、またコードレスでの使用も可能なよう充電式にするなど、置くスペースや持ち運びを考慮。さらに数種類のカラーバリエーションを用意して、親しみやすいデザインにするなど、家庭やパーティーなどの場にも違和感なくなじむような製品も登場しました。

身近なお寿司を、もっと身近に

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寿司ロボットは、家庭用としてはまだやや高額ですが、飲食店でのテーブルサービスや、ロボットレンタルなど、今後一般の人にも身近な存在になりそうです。また、よりコンパクトで低価格な製品が開発される可能性もあります。家電売り場でホームベーカリーの隣に寿司ロボットが並ぶ日も近いかもしれません。

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ビデリシャス編集部 ビデリシャス編集部