2016年4月14日 更新

意外と身近な食材!?長生きするために食べるもの

食事には気を使うという人、多いですよね。バランスの良い食事をとることで、病気にかかるリスクの軽減や長生きの効果も期待することでしょう。では長生きをするためには具体的に何を食べると良いのでしょうか?気軽にとれる身近な食材が登場します。

長生きをしたあの有名人が食べていたもの

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自動車王のヘンリー・フォードを知っていますか?フォードモーターの創業者で偉大な実業家ですが、彼の食生活は少し変わっていました。牛乳や肉を食べることをせず、甘いものも摂りませんでした。彼は人参の効能を信じており、人参スープ、人参サラダ、人参ピクルスなど人参尽くしの食生活を送っていたそうです。自分で食べるだけではなく人参のみが提供されるパーティなどを開いて、人々にその効能を説いていたとも言われています。フォード氏は人参のほかにも大豆、ひきわり小麦粉、そば粉のパンケーキを食べていました。そんなフォード氏は83才まで長生きをしました。

ブルーゾーンの人が食べているもの

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人の寿命は遺伝的な要素が20~30%で、残りは後天的な環境に左右されるといわれています。後天的な環境とは気候や、ライフスタイル、食事や運動などを意味します。人口統計学者によるとこの後天的な要素が理想的に組み合わされて健康に長生きできるエリアがあることがわかりました。そのエリアは「ブルーゾーン」といわれ、イタリアのサルデーニャ島、日本の沖縄、カルフォルニア州ロマリンダ、コスタリカのニコヤ半島、ギリシャのイカリア島などが該当します。イカリア島の住民の3人に1人は90歳代まで長生きです。

このようにブルーゾーンで暮らす長生きの人々の多くは良質な睡眠をとり、タバコも吸わず、運動も適切におこなっていますが、いったい何を食べているのでしょうか?彼らは心臓病のリスクが高くなる不和脂肪酸をほとんど食べません。またイカリア島住民はアメリカ人と比べると豆を6倍とり、砂糖はたったの4分の1の摂取量だそうです。

沖縄県民は週に3回以上魚を食べ、全粒穀物、野菜、大豆製品、豆腐、海草を多く食べています。研究者によるとこのような食生活が動脈硬化、胃がん、乳がん、前立せんがんのリスクを低くしているといいます。

長生きにもアンチエイジングにも効果がある食べ物

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長生きにも美容のアンチエイジングにも効果があると注目されているのは「ウコン」です。ウコンは地下茎をカレーやマスタードに用いる他、漢方薬の材料にもなります。近年の研究でウコンの成分「ターメロン」が神経細胞の再生に効果があることがわかってきました。これはアルツハイマーなどの改善に期待ができる成分です。ウコンには他にも消化作用の改善や抗酸化作用、免疫コントロールなどの効果があることがわかっています。


長生きに効果がある食べ物を食べて長生きを目指すのも大切ですが、食事自体を友達と楽しみながらリラックスして摂ることも大切です。おしゃべりなどのストレス発散も長生きに効果がありますよ。

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ビデリシャス編集部 ビデリシャス編集部